Las siglas UTG son muy vistas en retransmisiones televisivas de torneos y se escucha mucho la expresión durante la ronda previa al inicio de la partida, pero ¿qué es UTG en póker exactamente y qué conlleva esa designación?

UTG en póker se corresponde con la expresión “Under The Gun”, que da nombre a una de las posiciones de la mesa durante el preflop. Durante los primeros compases de una partida de póker, el UTG se asigna al jugador que está sentado inmediatamente después de las ciegas.

Muchos afirman que el nombre procede de la tradición del Salvaje Oeste, pero a día de hoy el nombre también encaja con la situación del jugador porque el UTG es el que abre la ronda de cada mano al inicio de cada partida durante el preflop. Esto le sitúa en una clara desventaja, ya que no conoce las posibles manos que pueden tener los demás jugadores, actuando siempre a ciegas.

En español se ha adoptado Under The Gun como cualquier otro anglicismo y, dado que no existe una traducción específica para referirse al jugador que ocupa la posición del UTG en póker -y teniendo en cuenta que existen términos aceptados como UTG +1, Hijack y similares-, es mejor mantener el término para que no existan dudas acerca de la posición a la que nos referimos.

Para que conozcas algo más acerca del Under The Gun, vamos a explicarte qué es UTG en póker, de dónde procede y cuál es la mejor manera de jugar desde esta posición.

¿Qué significa UTG en póker y de dónde procede el término?

Como te comentábamos al principio, Under The Gun es lo que significa UTG en póker, una posición delicada que no es del gusto de casi nadie. Su traducción literal sería “bajo la pistola”, que se refiere a la situación de presión que vive este jugador al ser el primero en hablar sin tener nada de información. No obstante, mucho se ha hablado acerca del origen de este término.

La versión de la gran presión a la que está sometido el jugador UTG está aceptada a día de hoy, aunque la duda está en si este fue el origen del término. Y es que muchos defienden la teoría de que procede de la tradición del póker del Lejano Oeste, cuando se jugaba al póker en ambientes mucho más hostiles es y el dealer sacaba un revólver para apuntar al primero en hablar. En esta época ni siquiera se jugaba al póker con las variantes de hoy en día: antes primaban los juegos basados en el Five Card Stud y Five Card Draw.

En esencia, tanto en el Lejano Oeste como en la actualidad, existe consenso acerca de la posición de riesgo que ocupa este jugador. Su presión podía venir de ser amenazado de muerte por el dealer o por hablar primero sin tener ninguna información y, por ende, más posibilidades de perder. Quizá pudieran ser las dos, aunque lo que significa ser el UTG en póker en la actualidad tiene poco que ver con lo que hace unos lustros era el póker en América.

¿Qué implicaciones tiene el UTG a nivel estratégico?

Desde un punto de vista teórico, en cualquier partida de póker el UTG es el jugador que está más en desventaja porque es el que tiene que empezar a jugar sin tener ni idea de qué clase de cartas pueden tener los rivales. El jugador que ocupa la posición Under The Gun va totalmente a ciegas, sin ningún tipo de información, lo que lo coloca en una situación un tanto delicada.

Por tanto, ya sabes qué significa ser el UTG en póker: si te toca serlo, hablas el primero durante el preflop, no cuentas con ningún tipo de información y tendrás que elegir las jugadas sabiamente para evitar que los flops, turns y rivers de las partidas te calen enseguida.

Los jugadores profesionales son capaces de entender qué tipo de juego es el que caracteriza al UTG con solo unas pocas tiradas. Además, los más avispados logran incluso sacar provecho y ganar más dinero a costa de ajustar la estrategia desde la posición del UTG, algo realmente complicado.

La designación UTG en póker no solo hace referencia a la posición inmediatamente después de las ciegas. En algunas modalidades también se puede referir a las posiciones colocadas inmediatamente después del UTG. En una mesa de seis jugadores, el UTG +1 es el Hijack. El UTG +2 en una mesa de seis jugadores sería el cut-off, mientras que en una de ocho se le denomina Lojack. Y lo mismo ocurre con el UTG +3, llamado también Lowjack. En una mesa de seis, el que ocupa la tercera posición a la derecha del UTG es el button.

Consejos para jugar al póker desde UTG

Ocupar la posición UTG puede ser algo delicado, sobre todo si no estás muy experimentados sacando partido de ser el primero en hablar. Hay un truco muy antiguo para ganar contra jugadores que no tengan demasiado nivel desde el UTG: el truco reside en igualar o subir lo mínimo desde UTG con una mano muy fuerte, y quedar a la espera de que el cut-off o el button resuba la apuesta.

Esto lo que consigue es abrir la puerta a volver a resubir la apuesta desde UTG formando un bote considerable, algo especialmente útil contra jugadores fish. Sin embargo, contra los jugadores expertos esta táctica no sirve porque en cuanto detecten tu monstruo van a empezar a igualarte con manos capaces de dejar KO tu monster hand.

Otro truco para jugar bien al póker desde UTG es realizar más apuestas 4-bet. Esto sirve para evitar que tu juego sea repetitivo y fácil de calar, evitando que etiqueten como el jugador que solo sube con manos top. Y es que debes tener en cuenta que si te meten muchas veces apuestas 3-bet, jugar sin posición puede ser algo delicado.

En cambio, un 4-bet puede colocar a un contrincante en una posición comprometida porque, en caso de igualar, el bote sería demasiado grande y podrían envidar en casi cualquier flop.

Esto, en un 5-bet, puede ser algo más complicado porque si tenemos una mano fuerte acabaremos all en el preflop. La moraleja es que mezcles el juego e incorpores a tu rango 4-bet algunas manos más débiles a modo de blocker.

Si jugamos desde UTG al póker y tenemos una mano poderosa, subiremos. Incluso asumiendo que debamos ir all-in si alguien resube o directamente nos responde con todo. Además, buscar el call puede ser muy buena idea porque puede llevar a situaciones muy particulares que descoloquen a los rivales, perdiendo la lectura de lo que está sucediendo en la mesa.

Con lo difícil que es ser el UTG en póker, estas bazas te pueden ser de gran ayuda para sacar todo el partido a una de las posiciones más difíciles de la mesa de póker. En caso de que existan más UTG, la cosa cambia y es posible que los flops, turns y rivers sean menos voraces de entrada, aunque aquí la principal desventaja es que el UTG no conoce ni siquiera nada de información acerca de los UTG +1, +2 y +3.