Hay algunos términos en inglés que, aplicados al póker, pueden tener un doble sentido o no definir de una manera totalmente clara a qué hacen referencia. A la hora de hablar del cooler en póker sucede algo así, y es que para los jugadores que no tienen mucha experiencia en el póker online, puede que el término les resulte familiar pero cuyo significado no tiene nada que ver con nada relacionado con el juego.

El significado de cooler en póker tiene que ver con la propia naturaleza del juego. Es importante comprender de qué se trata, dado que está arraigado en la propia dinámica del póker y en lo que nosotros muchas veces nos limitamos a llamar simplemente “suerte”.

Cooler y póker: aspectos básicos

Si tienes experiencia jugando al póker, te habrás dado cuenta de que, en ocasiones, una buena mano no es suficiente para ganar. Es tremendamente frustrante haber peleado por ligar la mano y terminar tu proyecto, para que después no sirva de nada. Forma parte de la naturaleza del póker, y existe la posibilidad de que esto suceda en un tanto por cien de las veces que juegas.

En esencia, se llama cooler en póker a una mano bien jugada que acabamos perdiendo, bien por cómo se ha ido desarrollando el juego durante el flop, el turn y el river, o bien por haber estado condenados desde el principio y no habernos percatado.

Un cooler es una buena mano que, a pesar de su fuerza, estaba condenada al fracaso. Vamos, lo que solemos llamar una “ducha de agua fría”, de ahí lo de “cooler” (refrigerador en Inglés).

Suele suceder cuando por ejemplo, disponemos de una pareja inferior a la pareja del rival, o cuando vamos obligados por tener un AA y salir otro en el FLOP, y no poder leer que esos dos 3 que hay al lado del As que nos hace trio, le da FULL HOUSE a nuestro antagonista que tiene A3 en mano. Pero también puede pasar con una pareja superior, si el flop otorga a nuestro rival el trío. Si quedamos comprometidos con el bote y no podemos retirarnos de la mano, estamos condenados, porque nuestra pareja no va a ser suficiente para batir al trío que el flop le ha dado a nuestro contrincante.

¿Cómo enfrentarse a la posibilidad de que un cooler nos arruine la mano? Lo mejor es dejarlo correr. En el póker, regocijarse en los errores penaliza mucho y te puede meter sin darte cuenta en una espiral de pesimismo y autocompasión que te va a perjudicar en las siguientes manos. Es necesario que rompas ese sentimiento y te repongas lo antes posible. ¿Has tenido mala suerte? Sí, mucha. Fin de la mano y a la siguiente.

Esa espiral es lo que se conoce como tilt, y juega muy en contra de los jugadores que se toman muy a pecho los errores cometidos o la mala suerte sufrida. Es importante que seas consciente de lo que has hecho mal o de qué ha ocurrido, aun habiéndolo hecho todo bien, para que pierdas. Pero no le des más importancia de la que tiene, o acabarás obsesionado.

Significado de cooler y cuándo se da

No hay forma de saber con antelación cuándo va a tener lugar un cooler. El trabajo de un buen jugador de póker es jugar sus cartas lo mejor posible, teniendo en cuenta que la probabilidad de ser víctima de la mala suerte está ahí, y siempre estará.

Hasta que no lleguemos al showdown y veamos el resultado de la mano, no seremos conscientes de que teníamos un cooler en nuestras manos. Solo entonces comprobaremos que nuestra mano, que en verdad era buena, nos ha hecho perder.

Pero hay veces que el cooler no queda definido desde el principio. De hecho, puede suceder que la última carta, la del river, dé al rival una mano superior a la que tú tenías hasta el momento, que pensabas que era la más fuerte, y con razón. Aunque es normal que la frustración te sobrevenga, debes quedarte con lo que de verdad importa: que has sabido jugar la mano bien, ya que eso es básico para mantener tus probabilidades de éxito en manos futuras.

Diferencia entre cooler y bad beat

El cooler y el póker forman parte el uno del otro, dado que el factor suerte juega su papel en el juego. Pero no te confundas: ese factor, aunque presente, es minoritario. El póker es un juego de habilidad, por lo que entrenar y practicar es crucial.

Ahora que conoces el significado de cooler, es posible que te preguntes si esa misma mano desafortunada no es lo mismo que un bad beat, un término que también se emplea mucho en manos que acaban perdiendo a pesar de las odds que habíamos calculado.

Las diferencias que existen entre un bat beat y un cooler son muy sutiles. Ambos términos hacen referencia a una buena mano que acaba haciéndote perder, pero por circunstancias diferentes.

En un cooler, se pierde por cómo han ido saliendo las cartas, lo que hace que, aunque tengas una buena mano, no puedas evitar la derrota, aunque tu juego sea perfecto. En un bad beat, la mano se pierde por una serie de sucesos improbables que hacen que una buena mano acabe siendo perdedora. Por ejemplo, cuando en el river aparece una carta milagrosa para tu rival.

Todo se basa en qué momento aparecen las cartas que cambian las tornas, y en las probabilidades de victoria de tu mano preflop. En el bad beat, la probabilidad de victoria preflop es de aproximadamente el 80%. En el cooler, este porcentaje se reduce hasta un 20-30% desde antes del flop.